¿Sabes qué es el sistema Kanban? Descubre cómo puede ayudar a tu empresa logística

Publicado Por Movertis el mayo 22, 2017
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La actividad de una empresa logística es compleja. Cada uno de los procesos que la componen debe ser realizado de forma eficiente. Para optimizar estos procesos existe el denominado Sistema Kanban.

Este método ha revolucionado la forma de entender la logística y la producción en los últimos años. Ha supuesto una gran mejora en la eficiencia de las empresas del sector que han decidido implantarlo.

 

Antes que nada… ¿qué es el Sistema Kanban?

Se trata de un método desarrollado por la empresa japonesa Toyota en la década de los 50. La idea original era la de simplificar procesos productivos complejos y tediosos para evitar errores. Kanban es un sistema basado en etiquetas. Las materias primas y los productos semielaborados y elaborados son etiquetados para disponer de un control rápido y efectivo.

El Sistema Kanban sigue la filosofía just in time, o justo a tiempo. Este sistema de organización se basa en la demanda. Es decir, en el momento en que un producto es vendido, se almacena otro de manera automática. De este modo existe una coordinación perfecta entre las cantidades y los tiempos.

Una etiqueta o tarjeta Kanban contiene la siguiente información:

  • Número de parte y descripción

  • Número de piezas del recipiente

  • Proveedor y consumidor

Sistema Kanban: etiqueta

Circuito de Kanban

El Sistema Kanban se compone de un circuito muy sencillo que permite automatizar el sistema de producción y almacenamiento de cada producto.

Se trata de una secuencia en cadena que empieza en el cliente. Esa es la razón por la que este es un circuito denominado pull (empujar). Es el cliente quien incita a la empresa, y no al revés.

Cuando  un cliente o consumidor solicita un producto, una señal kanban es enviada desde la central logística hacia su proveedor.

Esta señal es interpretada por la empresa suministradora como una orden de pedido. De este modo envía automáticamente al almacén un pedido que reemplace el que salió para satisfacer al cliente.

Sistema Kanban: circuito

¿Qué tipos de Kanban existen?

El Sistema Kanban distingue diversos tipos de etiquetas. Cada tipo facilita información distinta, por lo que es usado para una función diferente. Podemos encontrar etiquetas de:

  • Transporte: contienen información referente al contenido de cada paquete, el número de piezas, el número de orden de la tarjeta y el número de órdenes por pedido.
  • Fabricación: suministran información como el producto a fabricar, el centro de trabajo, el número de piezas por contenedor, el punto de almacenamiento de salida o la identificación y punto de recogida de los componentes.
  • Proveedores: ofrecen información relevante entre el centro logístico y el que elabora el producto.
  • Urgentes: ponen de manifiesto la escasez de un artículo determinado. Estas etiquetas reciben la máxima prioridad.
  • Emergencia: se usan cuando es necesario producir en unas condiciones excepcionales, como cuando hay material defectuoso.

El Sistema Kanban es utilizado por grandes empresas logísticas de alrededor del mundo. Se trata de un modelo de organización distinto al convencional. Ahora que ya sabes de qué se trata, dispones de una opción muy efectiva para mejorar la productividad de tu empresa logística.

Ventajas de un sistema Kanban

  1. Se evita la producción excesiva.
  2. No se trabaja de manera innecesaria.
  3. Existe una mayor disponibilidad de materiales.
  4. Los tiempos de entrega son más cortos.
  5. La fiabilidad de la entrega de los pedidos es mayor.
  6. Se reducen los tiempos del ciclo de producción.
  7. Es necesario destinar menos tiempo la planificación.
  8. Se incrementa la productividad de todas las áreas de la empresa logística.
  9. Aumenta la rotación de los stocks.
  10. Se requiere menos espacio en el almacén.
  11. Dota a la empresa logística de una mayor flexibilidad.
  1. Con la ayuda de un sistema informático permite conocer la situación de cada pedido y decidir sobre él en tiempo real.
  2. Ayuda a priorizar los distintos procesos de la cadena logística.
  3. Es más fácil llevar un control del material.
  4. Permite detectar con mayor facilidad los productos defectuosos.

Inconvenientes del Sistema Kanban

  1. No es posible implantar el método Kanban cuando el proveedor tarda mucho en suministrar el producto.
  2. Se trata de un sistema que no permite anticiparse a grandes aumentos de la demanda. En el caso de recibir muchos pedidos de golpe la empresa podría encontrarse desbordada.
  3. En grandes proyectos es posible que no se cumplan los plazos de entrega
  4. Muchos proveedores no aceptan trabajar bajo estas condiciones. Prefieren suministrar los productos bajo el método convencional.
  5. Cuando se trabaja con muchas referencias puede resultar un sistema poco eficiente. Sistema Kanban: Inconvenientes
  6. Hay inestabilidad en el volumen de trabajo. Es posible que en determinados momentos el personal esté saturado de trabajo y en otros no tenga nada que hacer.
  7. Kanban sólo se puede implantar de manera efectiva en aquellos casos en que los procesos sean muy repetitivos.
  8. Cualquier situación inesperada puede afectar más a una empresa que opte por el Sistema Kanban que a otra.
  9. Es un método que conlleva disponer de un stock cerca de cero, con el riesgo que ello implica.
  10. Debido a las diferencias culturales, ha costado implantar el Sistema Kanban en países occidentales.

¿Resultaría el Sistema Kanban efectivo para tu empresa?

En el mundo empresarial en general, y en el logístico en particular, hay pocas verdades absolutas. La respuesta a la mayoría de preguntas suele ser un “depende de…”. Para responder a esta pregunta deberás tener en cuenta todas las ventajas e inconvenientes expuestos.

Es posible que te entusiasmen los beneficios que Kanban pueden aportar a tu empresa, pero que haya un solo inconveniente que haga imposible la implantación en tu empresa. O que, por el contrario, una sola de sus ventajas la convierta en una solución muy rentable.

Para tomar esta importante decisión analiza las características de tu empresa logística. Ten en cuenta:

  • Vuestra manera de trabajar
  • Vuestros objetivos a medio y largo plazo
  • Las condiciones pactadas con vuestros proveedores
  • El tipo de producto con el que trabajáis habitualmente
  • El tamaño medio de vuestros pedidos

Ahora ya dispones de toda la información necesaria sobre el Sistema Kanban. Toma la decisión estratégica que más se adapte a las necesidades de tu empresa.

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